Acción de los estudiantes fortalece transparencia y acceso a la justicia

Actualmente, solo el 1.7% de las decisiones judiciales se encuentran publicadas digitalmente, es decir, en un formato con capacidad de búsqueda, en el buscador del Órgano Judicial de Panamá o en formato pdf. Sin embargo, presentan dificultades al momento que el usuario va a manejarlo: filtros complicados, sentencias no actualizadas, letra incómoda para la vista, etc. Además, el resto de las decisiones judiciales solo se encuentran físicamente, en papel impreso; y si añadimos las circunstancias en que el país se encuentra, debido a la pandemia del COVID-19 (entre ellas, restricciones al libre tránsito) se vuelve aun más tedioso y difícil para la sociedad panameña poder tener acceso a estas decisiones judiciales, de forma que el acceso a la justicia, a la transparencia y la rendición de cuentas es casi nula.

Popularis nació en 2019 con el objetivo de solucionar este dilema, y gracias a la modalidad virtual del equipo de trabajo y el apoyo de 41 estudiantes usmeños que han ayudado a la publicación de 2,500 sentencias, hemos podido continuar nuestras operaciones de digitalización y publicación de decisiones judiciales en nuestra página web. Este esfuerzo se ve reflejado al beneficiar la investigación jurídica y consejo legal que dan abogados, a la preparación de los estudiantes y la investigación jurídica realizada por miembros del Órgano Judicial en nuestro país.

A la fecha de hoy, Popularis ha creado una base de datos que permite exitosamente clasificar la información de estas decisiones, por tribunal, proceso, materia, sala (de la Corte), y magistrado, de forma que el usuario del buscador digital pueda encontrar lo que busca de una manera eficiente y eficaz. Nuestra base se alimenta de las decisiones judiciales de la Corte Suprema de Justicia, el Primer Tribunal Superior del Primer Distrito Judicial y recientemente, del Tribunal Administrativo Tributario, distribuidas de la siguiente manera:

• Corte Suprema de Justicia: 8,993 decisiones judiciales (que abarcan desde el año 2010 a noviembre 2019). El Registro Judicial ha publicado hasta ahora las decisiones de febrero 2020 en formato pdf, así que pronto estaremos a la par con nuestro Órgano Judicial.

• Primer Tribunal Superior del Primer Distrito Judicial: 1,387 decisiones judiciales

• Tribunal Administrativo Tributario: 404 decisiones judiciales, que abarcan todas las que se encuentran en formato pdf.

Pese a que el fortalecimiento de nuestras instituciones democráticas es un deber de nuestras autoridades, son las acciones de los ciudadanos las que también impulsan a que se den cambios positivos. En tiempos dificiles como los que estamos viviendo, esta misión ciudadana no debe parar. Gracias al programa del servicio social universitario y al tiempo de cada voluntario, hemos podido continuar con esta misión. Se puede servir al país de distintas maneras, lo importante es no parar.

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